The Amazon: neither savage, nor the World’s Lungs or Granary

The Pan-Amazon Synod that will take place in Rome this October, requires a better knowledge of the Amazon ecosystem. Myths must be ferreted out.

The first myth: the Indigenous people as wild, genuinely natural, and therefore, in perfect harmony with nature. The Indigenous are regulated not by cultural but by natural criteria. The Indigenous are in a sort of a biological siesta with nature, in a perfect, passive, adaptation to its rhythms and logic.

This ecologization of the Indigenous is a fantasy, resulting from the fatigue of urban life, with its excessive technology and artificiality.

What we can say is that the Amazon Indigenous are as human any other, and as such, they are in constant interaction with the environment. More and more, research reveals the interaction between the Indigenous and nature, and their mutual affects on each other. The relationships are not “natural,” but cultural, like ours, in an intricate web of reciprocity. Perhaps the Indigenous have something unique that sets them apart from modern man: they experience and understand nature as part of their society and culture, an extension of their personal and social body. For them, nature is not, as it is for the modern man, a mute and neutral object. Nature speaks and the Indigenous listen and understand her voice and her message. Nature is part of society and society is part of nature, in a constant process of reciprocal adaptation. For that reason the Indigenous are much better integrated than we are. We have much to learn from the relationship the Indigenous maintain with nature.

The second myth: The Amazon is the lungs of the world.Specialists affirm that the Amazon jungle is in a state of climax. That is, the Amazon is in an optimal state of life, a dynamic equilibrium in which everything is well utilized and therefore everything is in balance. The energy captured by plants is put to good use through the interactions of the food chain. The oxygen they liberate during the day through photosynthesis is utilized at night by the plants themselves, and other living organisms. Therefore, the Amazon is not the world’s lungs.

But the Amazon does function as a great fixer of carbon dioxide. In the process of photosynthesis great quantities of carbon are absorbed. And carbon dioxide is a principal cause of the greenhouse effect that warms the Earth (in the last 100 years it grew by 25%). If one day the Amazon were totally deforested, nearly 50 billion tons of carbon dioxide a year would be launched into the atmosphere. That would cause a massive extinction of living organisms.

The third myth: the Amazon as the world’s bread basket. That is what the first explorers thought, such as von Humboldt and Bonpland and the Brazilians planners while the military was in power (1964-1983). That is not true. Research has shown that “the jungle lives by herself” and in great part “for herself” (cf. Baum, V., Das Ökosystem der tropischen Regenswälder, Giessen 1986, 39). The jungle is luxuriant but the soil is poor in humus. This sounds paradoxical. Harald Sioli, the great specialist in the Amazon, put it clearly: “the jungle actually grows on the soil and not from the soil” (A Amazônia, Vozes 1985, 60). And he explains: the soil is only the physical support for an intricate web of roots. The trees’ roots are intertwined and mutually support each other at the base. An immense balance and rhythm is formed. All the jungle moves and dances. This is why, when one tree falls it drags several other trees down as well.

The jungle maintains her exuberant character because it is a closed chain of nutrients. Aided by the water that drips from the leaves and runs down the tree trunks, a bio-layer of leaves, fruits, small roots, and wild animal droppings decomposes into the soil. It is not the soil that nourishes the trees. It is the trees that nourish the soil. Those two sources of water wash down, carrying the excrement of tree dwelling animals and of the larger species, such as birds, coatis, macaques, sloths and others, as well as the myriad of insects that live in the tree tops. An enormous quantity of fungi and countless micro-organisms make these nutrients available to the roots. Through the roots, the plants absorb them, guaranteeing the captivating exuberance of the Amazon Hileia. But it is a closed system, with a complex and fragile equilibrium. Any small deviation can have disastrous consequences.

The humus commonly is not more than 30-40 centimeters deep, and can be washed away by torrential rains. In a short time, sand would appear. The Amazon without the jungle would be transformed into an immense sabana or even a desert. That is why the Amazon never can be the granary of the world, but will continue being the temple of the greatest biodiversity.

The specialist of the Amazon, Shelton H. Davis, noted in 1978 a truth that is still valid in 2019: “A silent war is presently being waged against the Aboriginal peoples, against innocent peasants and against the ecosystem of the jungle in the Amazon basin” (Victims of the miracle, Saar 1978, 202). Until 1968 the jungle was practically intact. Ever since, with the great hydroelectric projects and agribusiness; and now with the anti-ecologism of the Bolsonaro government, the brutalization and devastation of the Amazon continues.

Leonardo Boff  is Eco-Theologian-Philosopher and of theEarthcharter Commission

Free translation from the Spanish sent by
Melina Alfaro, alfaro_melina@yahoo.com.ar.
Done at REFUGIO DEL RIO GRANDE, Texas, EE.UU.

 

A las agresiones, cómo nos responde la Madre Tierra

El paradigma de la modernidad asentado sobre la voluntad de potencia, es decir, sobre el poder entendido como dominación del mundo, de los pueblos, del otro, de la naturaleza, de la vida, del código genético, de las energías originarias del universo y del propio globo terrestre y, si pudiera, también de otros cuerpos celestes (Luna y Marte), cambió la faz de la Tierra. Forjó una cultura material con enormes beneficios para la vida humana, a costa de la devastación y destrucción de ecosistemas enteros, del empobrecimiento de la mayoría de la humanidad y de la producción de una maquinaria de muerte que puede matarnos a todos.

El Papa Francisco en el dia 10 de agosto,alarmado con la Sobrecarga de la Tierra (Eaerh Over Shoot) que occurió hace poco, es decir,la incapacidad dela Madre Tierra de renovar los bienes y servicios naturales esenciales para la vida sobre el planeta,no solamente para nuestra vida, sino de toda la biosfera, por el creciente desmatamiento de las forestas umedas como la Amazónia  y el degelo del Artico y del Antartico, declaró que la “Tierra se encuentra en una emergencia mundial”. Si no cuidamos “nuestra pripia existencia”, añadió “puede estar amenazada de desaparecimiento”.

Y el mundo, especialmente Brasil, bajo el gobierno del ex-capital, totalmente ignorante y arrogante, tiene una politica que favorece la deforestación amazónica en finción de la mneria y del agronegocio de la soya y del ganado, que solamente en estos primeros meses del año alcanzó millares de quilómetros cuadrados.

Los poderosos del mundo rehenes de la economía de acumulación-devastación siguen ciegos y sordos, solamente preocupados con las tajas de crecimiento económico, sin darse cuenta que ellos y todos nosotros, a seguir esta linea,”sin una radical conversión ecológica”(Laudato Sì) estamos aumentando el corteo en dirección de nuestra propia sepultura.

¿Y cómo nos responde la Madre Tierra? Lógicamente, demuestra que está herida y enferma, mostrando los niveles de su fiebre, el calentamiento global y el agotamiento de los bienes y servicios necesarios y no renovables para la reproducción de la vida en toda su diversidad:  la referida Sobrecarga de la Tierra (the Earth Overshoot).

Aún así nos brinda belleza, flores, ipês florecidos y, en esta época del año, cerezos japoneses de espléndido color amarillo y blanco, pajaros que cantan, farfalas coloridas que vuelan en el jardin, riachuelos todavia no contaminados con la variedad de sus pezes.

Debemos aprender a tratarla como tratamos a nuestras madres: con cariño, cuidado, respeto, veneración y amor. Es urgente la amorización universal hacia todas las cosas como San Francisco nos mostró y el Papa Francisco viene repitiendo… Cuidar es amar. Estas son las florecillas que me saludan cada mañana cuando abro mi ventana…

https://leonardoboff.files.wordpress.com/2019/08/dsc02978-1.jpg?w=600&h=354

 

 

J.B. Herkenhoff: Tolerância na Religião e na Política

O juiz e defensor dos direitos humanos,João Baptista Herkenhoff do Espírito Santo tornou-se conhecido por seus escritos e sua luta pelos direitos. Aqui vai um texto muito oportuno para a atual situação. Lboff

 *********************************        

                      Tolerância na Religião e na Política 

Refletimos neste texto sobre a necessidade de diálogo e tolerância entre as diversas religiões. A abertura para ouvir o outro não se limita ao domínio religioso.

Também no campo político é preciso que pessoas divergentes, na maneira de pensar, sejam capazes de conversar, de entender as razões do opositor.

O ódio, as ofensas, o decreto da verdade, o sinete de inimigo da Pátria ou a pecha de ignorante, aposto ao que diverge de uma determinada linha de pensamento, em nada contribui para que o Brasil vença suas dificuldades.

Sobre o entendimento entre as religiões é oportuno relembrar uma advertência de João Paulo II:

“Fazem obra de Paz aqueles que se aplicam em despertar a atenção para os valores das diferentes culturas, para a especificidade das sociedades e para as riquezas humanas de cada povo.”

Os valores humanistas estão presentes nas mais diversas tradições religiosas e filosóficas da Humanidade.

Essas tradições afinam, nos seus grandes postulados, com as ideias centrais que caracterizam este conjunto de princípios que denominamos “Direitos Humanos.”

Estes não são monopólio do Ocidente ou propriedade cristã.

Fernand Comte estudou os livros sagrados budistas, confucionistas, hinduístas, muçulmanos, judaicos  e cristãos.Concluiu que uma linha ética aproxima essas fontes do sagrado.

René Grousset visitou as religiões e filosofias da Índia, da China e do Japão.Numa atitude de devotado respeito às fontes da sabedoria oriental, Grousset revelou o profundo conteúdo dessa árvore filosófica.

Gautier, Gardé, Massé e Sourdel nos ajudam a compreender o Islamismo, com toda sua pujança e elevado cabedal ético.

Cornelius Castoriadis observa que as religiões em geral têm uma pretensão universalista, pretendem que sua mensagem enderece-se à Humanidade inteira.

Não obstante esse caráter “universalista da religião”, acreditamos que um elo de compreensão pode estabelecer-se através da tolerância.

Que haja  comunicação entre as diferentes crenças e sistemas filosóficos, entre as pessoas que aderem a essas crenças e filosofias.

Que se estabeleça uma comunicação bipolar, que supõe um liame entre as pessoas que se falam, conforme assinalou François Marty.

Com acendrado espírito de busca e aproximação, Michel Lafon nos oferece um livro sobre preces e festas muçulmanas, especialmente dirigido aos cristãos.

Na Religião, na Filosofia, na Política, o diálogo é construtivo.

O anátema e a pretensão de ser dono da verdade não produzem qualquer fruto positivo.

João Baptista Herkenhoff, Juiz de Direito aposentado (ES), escritor e professor.

Email: jbpherkenhoff@gmail.com

Homepage – www.palestrantededireito.com.br

É livre a divulgação deste texto por qualquer meio ou veículo e também é livre a transmissão de pessoa para pessoa.

 

Às agressões, como nos responde a Mãe Terra

O paradigma da modernidade assentado sobre a vontade de potência, quer dizer, sobre o poder entendido como dominação do mundo, dos povos, do outros, da natureza, da vida, do código genético, das energias originárias do universo e do próprio globo terrestre e se puder até de outros corpos celestes (Lua e Marte) mudou a face da Terra. Forjou uma cultura material com enormes vantagens para a vida humana, mas à custa da devastação e destruição de inteiros ecossistemas e o empobrecimento da maioria da humanidade e a produção de uma maquinaria de morte que nos pode matar a todos.

E como a Mãe Terra nos responde? Logicamente, mostra que está ferida e doente, mostrando os níveis de sua febre e a exaustão dos bens e serviços necessários para a reprodução da vida em toda a sua diversidade: é a Sobrecarga da Terra (the Earth Overshoot). Mesmo assim nos brinda com beleza, flores, ipês floridos e, nessa época do ano, com cerejeiras japonesas esplendidamente coloridas. Devemos aprender a tratá-la como tratamos nossas mães: com carinho, cuidado, respeito, veneração e amor.É urgente a universal amorização com todas as coisas como São Francisco nos mostrou e o Papa Francisco vem repetindo…Cuidar e amar. Eis as florezinhas que me saúdam cada manhã quando abro a minha janela…Lboff